Apollo 11 brakte mennesker på overflaten av Månen for første gang i 1969. Her er Buzz Aldrin som startet Solar Wind-eksperimentet som en del av Apollo 11, med Neil Armstrong som knipset fotografiet. (NASA / APOLLO 11)

Hvordan var det da menneskelig sivilisasjon nådde høydepunktet?

De siste 300 000 årene oppstår i et blunk av et kosmisk øye, men det er betydd alt for menneskeheten.

Menneskets historie var alt annet enn uunngåelig. Selv om universet skapte forholdene og ingrediensene som gjorde vår eksistens mulig, var det bare en serie usannsynlige hendelser som utfoldet seg som ga opphav til oss spesifikt. Hvis til og med et av utallige antall utfall hadde vært annerledes, kan artene våre aldri ha utviklet seg på planeten Jorden.

Men for 300.000 år siden bodde Homo sapiens i Afrika etter å ha utviklet seg fra våre felles forfedre. I nesten hele den tiden bodde vi samtidig med andre hominider som Homo Erectus og neandertalere, og vi benyttet oss av brann, verktøy, klær, språk og kunstige bygninger. Fra en primitiv jeger-samler-tilstand til den teknologisk avanserte moderne verden, her er det siste stadiet i historien om oss: hvordan menneskelig sivilisasjon utviklet seg.

Denne rekonstruksjonen av miljøet i den midt-paleolitiske perioden dateres til cirka 80 000 år siden, og skildrer en neandertaler mann som bor i det som antas å være en typisk bolig i tiden. (Foto av Xavier ROSSI / Gamma-Rapho via Getty Images)

Selv om hominider tidligere hadde spredd seg over de tempererte kontinentene i verden, forble mennesker i Afrika utelukkende i noen tid. For 240 000 år siden utviklet neandertalerne seg, og begynte med moderne mennesker, men muligens oppsto i Europa først. Svært lite er kjent om de tidlige stadiene av den menneskelige sivilisasjonen, bortsett fra å si at alle de tre overlevende homindene - mennesker, neandertaler og de gjenværende bestandene av Homo erectus - alle levde samtidig.

Så, for rundt 115 000 år siden, ankom den siste istiden, og tvang de overlevende befolkningen til å komme nærmere ekvatoriale breddegrader. Mens menneskelige og neandertaler bestander trivdes, ble den gjenværende Homo erectus-populasjonen utryddet rundt denne tiden eller kort tid før den. Moderne mennesker forlot også Afrika for Europa, og ankom for 40–45 000 år siden. I en kort periode eksisterte mennesker og neandertalere.

Et bilde tatt 26. mars 2018 viser verktøy som ble vist til Neanderthal-utstillingen på Musee de l'Homme i Paris. Neandertalere og mennesker levde sammen i flere tusen år i Europa, men utryddelsen av neandertalerne var rask og endelig i kjølvannet av deres møter med mennesker. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Fossile bevis bugner av vold og konkurranse mellom mennesker og neandertaler, med mange primitive våpenmerker oppdaget på skjelettene til begge. Det tidligste musikkinstrumentet - en beinflippefløyte, som ligner på en moderne opptaker - kan dateres tilbake til 40 000 år siden der neandertalerne bodde. Også funnet rundt denne tiden, for omtrent 37 000 år siden, er det tidligste eksemplet på en husdyrhundprøve, funnet i samliv med moderne mennesker.

Neandertalere og mennesker blandet seg sannsynligvis i en tid, men konkurransen mellom mellommenneskene var hard og brutal. Da det hadde gått ytterligere noen tusen år, var det ikke flere neandertaler igjen. For omtrent 34 000 år siden hadde Homo sapiens drevet alle andre moderne hominider til fullstendig utryddelse.

Grottene i Vallon-Pont-d'Arc er hjemsted for mange av de eldste maleriene: skildringer av dyr tegnet av mennesker. Her er det vist et neshorn med et stort, buet horn. De eldste illustrasjonene som er funnet i denne hulen er mer enn 30 000 år gamle. (CHAUVET CAVE, ARDÈCHE, FRANKRIKE / OFFENTLIG DOMAIN)

Som jeger-samlere i denne istiden, peker mange arkeologiske funn på en rik kulturhistorie som nå nesten er tapt.

  • For 32 000 år siden gir oss våre tidligste bevis på hulemalerier som ble funnet i Vallon-Pont-d'Arc i det moderne Frankrike.
  • For 28 000 år siden finner vi den tidligste representative skulpturen: Venus of Willendorf, som ligger i det moderne Østerrike.

På dette tidspunktet har den siste istiden begynt å avslutte, med is som trekker seg tilbake mot polene og mange forandringer skjedde i det terrestriske landskapet. Når isen begynner å smelte, samler det seg vann, mens den gjenværende isen fungerer som en demning for å holde vannet tilbake. Når disse isdamningene går i stykker, oppstår det en enorm flom som forvandler jorden, transporterer matjord og skaper nye stier for innsjøer, elver, nakne fjell og tørt land.

For rundt 15 000–17 000 år siden ankommer de første moderne menneskene Nord-Amerika, enten over Bering landbrua fra Asia eller med båt fra Europa. Når klimaet blir varmere og den menneskelige befolkningen vokser, blir den ullmammoten utdødd i Amerika og Europa for omtrent 12 000 år siden.

Rundt denne tiden kommer det første beviset for jordbruk: mennesker planter bevisst frø for å dyrke sin egen mat. Dette blir fulgt veldig raskt av husdyrhold av flokkdyr: sauer ble først domestisert for 11 000 år siden (i Irak); geiter (i Iran) og griser (i Thailand) er tamme for 10.000 år siden, ledsaget av den endelige retrett fra de siste kontinentale isplatene i Europa og Nord-Amerika. Den siste istiden er offisielt over.

Dyr som den ullmammaen, som dominerte store deler av den paleolitiske tiden, ble utdødd rundt slutten av den siste istiden for omtrent 10–12 000 år siden. Cirka 75% av den nordamerikanske megafaunaen ble utryddet på dette tidspunktet. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Sammen med dyrestamming går menneskets sivilisasjon inn i en periode dominert av jordbrukslandbruk, gjeting og gårdsbruk. Vi går fra å være primært jeger-samlere til en tidlig jordbrukskultur. For 9 500 år siden dukker det opp første bevis for dyrket hvete og bygg i det gamle Mesopotamia. Den første bymuren oppstår på dette tidspunktet: Jeriko i Palestina, med en estimert befolkning på 2500 mennesker.

For 8000 år siden oppstår det første beviset på keramikk i Mesopotamia, sammen med hjemmets ferdigheter rundt spinning og veving. I det moderne Georgia, også for 8000 år siden, kommer det første beviset på vinproduksjon. Like etter, for omtrent 7 600 år siden, flommer bassenget med det som i dag er Svartehavet fra Middelhavet; dette antas å være flommen som det er referert til i myter som Noahs Ark eller Atlantis bortgang.

Før tilknytningen til Middelhavet, var Svartehavet bare en innsjø, koblet fra Middelhavet og havet. For omtrent 7500 år siden koblet stigende havnivå imidlertid Egeerhavet til Marmarahavet, som skapte et fossefall som koblet til Svartehavet, noe som fikk nivået til å stige stupbratt. Det er ikke tilfeldig at et stort antall flomrelaterte myter oppstår i europeiske sivilisasjoner alt sammenfaller med denne tiden, inkludert mytene om Atlantis og Noahs Ark. (NASA ILLUSTRATIONS)

I mellomtiden dyrkes hirse og ris for 7.500 år siden i Kina.

For 7000 år siden er de første storfeene, avlet fra den gamle aurok, domestert i Iran. På dette tidspunktet krysser befolkningen av mennesker på planeten 5 millioner mark.

Hester er neste: de er domestisert i det moderne Ukraina for rundt 6.300 år siden.

Dette førte til den første store teknologiske utviklingen i steinalderens verden: plogen. Med store pakkedyr som ble tamdrevet, kunne de kappes til et stort apparat som de kunne trekke, og utføre arbeidet til mange bønder med mange høner i en brøkdel av tiden. Det første beviset for ploger dukker opp for omtrent 5500–6000 år siden, der den moderne Tsjekkia ligger.

Denne tegningen skildrer en gammel egyptisk plog, trukket av okser etter deres domestisering, men tydelig forut for oppfinnelsen (eller anvendelsen) av hjulet. Plogen var den første store teknologiske utviklingen innen menneskelig sivilisasjon (for produktivitetsformål) så langt vi kan si. (POPULÆR VETENSKAP MÅNEDS, VOL. 18, 1880/1881)

Fremskritt skjer raskt og raskt når den menneskelige befolkningen eksploderer.

  • For 5 500 år siden blir hjulet oppfunnet, tatt i bruk umiddelbart i transport og keramikk.
  • For 4500 år siden utvikles det første tallsystemet, etterfulgt av de første skrevne ord og dokumenter: gamle kvitteringer for handel.
  • For 5000 år siden dukker de første mer komplekse skriftene - hieroglyfer i Egypt og Cuneiform i Mesopotamia - opp, med papyruskrifter som vises bare noen hundre år senere i de samme langaugene.
  • For 700 år siden ble de første monumentene fra den eldgamle verden konstruert: de egyptiske pyramidene.
Sfinxen fra Giza ved siden av pyramidene i ørkenen, Egypt. De eldste overlevende pyramidene stammer nesten 5000 år tilbake, og er de eldste overlevende menneskeskapte monumentene. (GETTY)

En av de viktigste utviklingen kommer noen gang i løpet av de neste hundre årene: utvikling av bronsearbeid. Bronse, en blanding av kobber og tinn (eller kobber, tinn og bly hvis du er flink) er mye, mye vanskeligere enn de tidligere stein- og benverktøyene som ble brukt opp til dette tidspunktet, og innvarsler to hovedutviklingen: vel- utstyrte hærer og de første metallpengene, begge oppstod for rundt 4000 år siden.

Også for rundt 4000 år siden ble det første eksemplet på is oppfunnet: i Kina.

Kahun-papyrusen, den eldste medisinske teksten, stammer fra 3800 år siden, og emnet er gynekologi: fruktbarhet, graviditet, prevensjon, så vel som sykdommer og behandlinger.

Og for 3500 år siden, i en enorm prestasjon for menneskeheten, dukker det første alfabetet opp: nordsemittisk, som oppstår i Palestina og Syria.

Det fønikiske alfabetet, en slektning av det nordsemittiske alfabetet, er et av de eldste overlevende alfabetene som vi fullt ut kan rekonstruere. Mens skrifttegn som er tildelt karakterer er eldre enn dette, tillot oppfinnelsen og anvendelsen av alfabetet et enormt sett med fremskritt innen skriving og opptak for menneskelig sivilisasjon. Alfabetene brukes nå på nesten alle moderne språk, men det er fremdeles store unntak. (LUCA / WIKIMEDIA FELLES / OFFENTLIGE DOMAIN)

For 3000 år siden dyrkes mais i Amerika. Sammen med ris og hvete er dette de viktigste jordbruksvekstene som mater moderne mennesker i verden, da befolkningen vår krysser 50 millioner mark. Rett rundt denne tiden blir begivenhetene fra trojanskrigen, som ble minnet 200–300 år senere i Homers Iliad og Odyssey, teoretisert å ha funnet sted.

For 2700 år siden begynner jernalderen, med sivilisasjoner i bronsealder som fikk se skjoldene sine spaltet i to av jernsverd.

For 2600 år siden nådde den greske sivilisasjonen sitt høydepunkt og brakte dets karakteristiske demokrati, lover, poesi, skuespill og filosofi til verden.

For 2200 år siden er den kinesiske mur bygget; med en lengde på 1.900 km, er det den største strukturen som noen gang er bygget i den antikke verden.

Kinas kinesiske mur ble bygget i løpet av mange hundre år og spredte seg rundt 1 900 kilometer. Det er en av de største menneskebygde strukturer i sivilisasjonens historie, så vel som en av de mest ikoniske. (GETTY)

Ved siden av våre kulturelle fremskritt utviklet menneskelig kultur og kunnskap seg i en spektakulær hastighet. Dette inkluderer:

  • Euklidisk geometri, som oppsto for 2300 år siden,
  • arkitektbuen, som oppsto for 2200 år siden,
  • bruken av abacus, som først dukket opp for 1 900 år siden,
  • det første magnetiske kompasset, utviklet for 1 700 år siden,
  • den første blokkeringsenheten, utviklet for 1 200 år siden,
  • og det første eksplosivet - krutt - utviklet for 1000 år siden.

Imperier stiger og faller over hele kloden, og det samme gjør forskjellige religioner. Vitenskapelige fremskritt begynner å skje, og transformerer vår forståelse av universet fra en geosentrisk til en heliosentrisk en for mindre enn 500 år siden.

Et av de store gåtene på 1500-tallet var hvordan planeter beveget seg på en tilsynelatende retrograd måte. Dette kan enten forklares gjennom Ptolemaios geosentriske modell (L), eller Copernicus 'heliosentriske (R). Å få detaljene rett til vilkårlig presisjon var imidlertid noe som ville kreve teoretiske fremskritt i vår forståelse av reglene som ligger til grunn for de observerte fenomenene, som førte til Keplers lover og til slutt Newtons teori om universell gravitasjon. (ETAN SIEGEL / FRA GALAXYEN)

For bare 360 ​​år siden passerer verdens befolkning av mennesker 500 millioner mark. Moderne vitenskap begynner å komme, med Newton som fullførte sin store Principia for 330 år siden, etterfulgt av Linné som katalogiserte organismer i slekt og artsklassifisering for 280 år siden. Datas viktigste oppfinnelse er dampmaskin og drevet maskineri, som oppstod for 250 år siden og førte til den industrielle revolusjonen.

Humanitetens utvikling skjer nå i rasende tempo, inkludert:

  • For 215 år siden begynner fabrikkproduksjonen av tekstiler, jern og stål.
  • For 190 år siden bygges de første jernbanene.
  • For 180 år siden utvikles Charles Babbages analytiske motor, som baner vei for moderne datamaskiner.
  • For 155 år siden er den første forbrenningsmotoren bygget, noe som fører til bilen.
  • For 140 år siden er telefon og elektrisk lyspære oppfunnet.
  • For 110 år siden utvikles relativitetsteoriene (spesiell først i 1905, deretter general i 1915).
  • For 90 år siden isoleres det første antibiotikumet.
  • For 75 år siden delte mennesker opp atomet med suksess, noe som førte til kjernealderen, atombomben og den teknologiske revolusjonen i vår moderne verden.
Den største menneskeskapte eksplosjonen som noen gang har skjedd på Jorden, var Sovjetunionens tsar Bomba, detonert i 1961. Atomkrig, og den påfølgende skaden på miljøet, er en potensiell måte at menneskeheten kan få en slutt på. Men selv om alle atomvåpnene på Jorden ble detonert på en gang, ville planeten selv forbli intakt, og demonstrere jordens motstandskraft, men skrøpeligheten til den menneskelige sivilisasjonen. (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

I løpet av de siste 70 årene har det skjedd en hel del utviklinger som har forandret vår verden fundamentalt. Befolkningen vår passerte 5 milliarder i 1986, og ligger på 7,4 milliarder i dag. Strukturen av DNA ble funnet på 1950-tallet, og siden har menneskets genom blitt sekvensert, noe som førte til en revolusjon i vår forståelse av genetikk og biologi. Vi har klonet avanserte, levende pattedyr.

Vi har kommet inn i verdensrommet, landet astronauter på månen og sendt romfartøyer ut av solsystemet. Vi har forandret planetens klima, og fortsetter å gjøre det, men har blitt klar over våre innvirkninger på planeten.

Det fjerneste bildet av jorden som noen gang er tatt, er dette: 14. februar 1990 av romfartøyet Voyager 1. Det har blitt kjent over hele verden som det

Per i dag, 13,8 milliarder år etter at det hele begynte, er vi de mest intelligente kjente skapningene som noensinne er nådd om dette universet. Vi har funnet ut den kosmiske historien til oss, ført oss til et avgjørende punkt i menneskets historie. De neste trinnene for menneskeheten er alle opp til oss. Vil dette være begynnelsen på slutten for menneskeheten? Eller vil vi møte utfordringene i den moderne verden? Menneskelig sivilisasjon og planeten Jordens fremtid henger i balansen.

Les mer om hvordan universet var da:

  • Hvordan var det da universet blåste opp?
  • Hvordan var det da Big Bang først begynte?
  • Hvordan var det da universet var på det hotteste?
  • Hvordan var det da universet først skapte mer materie enn antimateria?
  • Hvordan var det da Higgs ga masse til universet?
  • Hvordan var det da vi først laget protoner og nøytroner?
  • Hvordan var det da vi mistet det siste av antimateriet?
  • Hvordan var det da universet laget sine første elementer?
  • Hvordan var det da universet først laget atomer?
  • Hvordan var det da det ikke var noen stjerner i universet?
  • Hvordan var det da de første stjernene begynte å belyse universet?
  • Hvordan var det da de første stjernene døde?
  • Hvordan var det da universet laget sin andre generasjon stjerner?
  • Hvordan var det da universet laget de aller første galakser?
  • Hvordan var det da stjernelys først brøt gjennom universets nøytrale atomer?
  • Hvordan var det da de første supermassive sorte hullene dannet seg?
  • Hvordan var det da livet i universet først ble mulig?
  • Hvordan var det da galakser dannet flest stjerner?
  • Hvordan var det da de første beboelige planetene dannet seg?
  • Hvordan var det da den kosmiske nettet tok form?
  • Hvordan var det da Melkeveien tok form?
  • Hvordan var det da mørk energi først overtok universet?
  • Hvordan var det da solsystemet vårt først ble dannet?
  • Hvordan var det da planeten Jorden tok form?
  • Hvordan var det da livet begynte på jorden?
  • Hvordan var det da Venus og Mars ble ubeboelige planeter?
  • Hvordan var det da oksygen dukket opp og nesten myrdet alt liv på jorden?
  • Hvordan var det da livets kompleksitet eksploderte?
  • Hvordan var det da pattedyr utviklet seg og vokste frem?
  • Hvordan var det da de første menneskene oppsto på jorden?

Starts With A Bang er nå på Forbes, og utgis på Medium takket være Patreon-supporterne. Ethan har forfatter to bøker, Beyond The Galaxy, og Treknology: The Science of Star Trek fra Tricorders til Warp Drive.