Universiteter —Feltnettsteder for bioregioner?

Læringssentre er tilfeldigvis lokalisert i byer der det kreves regenerativ praksis.

Menneskeheten må håndtere en global egen krise. Klimaendringer, ekstrem ulikhet i rikdom, løpsk teknologi, krig og hungersnød ... alt er resultatet av menneskelige aktiviteter. I løpet av de siste 6000 årene har vi bygget byer og utvidet vårt fotavtrykk over hele verden. Og nå må vi lære å håndtere de fulle kompleksitetene i systemene vi har laget.

Men her er kickeren - ingen vet hvordan de gjør det!

Det er riktig. Mens vi bygger skolene våre rundt læringsmål som får elevene til å gjengi svar som allerede er kjent, krever problemene de vil møte i den virkelige verden, læringssystemer for å finne løsninger som ennå ikke eksisterer. Dette grunnleggende misforholdet mellom skolegang og virkelighet vises mest dramatisk på måtene vi forvalter byene våre og de større økosystemene de er avhengige av.

Overalt på jorden er det problemer med oppbygging av forurensning, avrenning av matjord, bleking av korallrev og tynning ut av skog. Det jeg foreslår i denne artikkelen er at vi bruker det velkjente faktum at universiteter har vært lokalisert i byer som en "plattformløsning" for å skape læringsøkosystemer i bioregional målestokk.

Hva dette betyr praktisk:

  1. Vedta de velprøvde teknikkene for å sette opp og administrere feltområder - som er standard praksis innen antropologi, arkeologi, biologi og økologi.
  2. Behandle byer og deres bioregioner som feltsteder for anvendt kulturell evolusjonsforskning.
  3. Etablere oppdrag på campusnivå for regional bærekraft ved universiteter over hele verden.
  4. Bygge og vedlikeholde læringsøkosystemer for samarbeid mellom regjeringer, foreninger, sivilsamfunnsorganisasjoner og markedsaktører for å drive regional utvikling mot bærekraftsmål.

Ingen av disse ideene er nye. Jeg skriver dem her fordi kollegene mine og jeg nettopp har lansert Center for Applied Cultural Evolution med et oppdrag å kuratere, integrere og omsette til praksis den beste vitenskapelige kunnskapen som er tilgjengelig for å lede storstilt samfunnsendring. Vi vil gjøre dette ved å bygge et globalt nettverk av laboratorier for kulturdesign der lokalsamfunn blir stadig mer i stand til å lede sine egne utviklingsprosesser.

To store dimensjoner av dette arbeidet

Jeg har skrevet tidligere om hvordan universiteter svikter menneskeheten. De er foreløpig ikke satt opp på en måte som muliggjør den visjonen som er skissert her. Årsakene til dette er flere, og jeg vil ikke gå nærmere inn på dem i dag.

Det jeg ønsker å fokusere på nå, er hvordan det er to viktige måter universitetene må omstruktureres for å bli viktige knutepunkter for læring når menneskeheten navigerer sjokk, forstyrrelser og økende sannsynlighet for økosystemer rundt om i verden. De to hoveddimensjonene av endringen jeg går inn for, har å gjøre med kontekstualisering og innhold.

Det har vært en lang og sann historie innen akademiet med å gi større tro til universelle prinsipper (som loven om bevaring av energi) enn til den dype betydningen av kontekstuelle faktorer. I hvert fagfelt handler det nyskapende arbeidet i dag om å kaste seg med systemiske gjensidig avhengigheter av ting som er innebygd i sammenheng. Dette er like sant for litterære studier av poesi og dramatikere som for fysikkvitenskapene når de kaster seg med grunnleggende naturkrefter.

Bare ved å lære om kontekst, kan vi se hvordan menneskets sinn utvikler seg som en del av deres større sosiale system - og enda mer betydelig, at menneskets evolusjon nå hovedsakelig er drevet av kulturelle kontekster av teknologi, media, økonomi og politikk som former vår atferd fra vårt første pust til vår døende gispe. Når vi tar kontekstualisme på alvor, ser vi at universiteter er en del av urbane landskap. Og urbane landskap er en del av bioregionale økosystemer. Disse økosystemene er del av geokjemiske sykluser i planetarisk skala som utgjør jordens biosfære. Og jorden selv er en del av en større kosmisk dans av stjerner, planeter, flytende rusk og galakser som alle påvirker livets utvikling på subtile, men likevel betydningsfulle måter.

Når vi tar kontekst på alvor, ser vi at alle universiteter finnes et sted. Og hvert sted er nåværende truet av miljøskader på grunn av menneskelige aktiviteter. Så vi må ta på alvor det etiske oppfordringen til handling som denne konteksten stikker på oss. Universitetene våre må bli katalysatoriske steder for transformativ handling for de sammenhengen som formes og formes av dem.

Dette fører til den andre dimensjonen av innhold. Hva vi lærer avhenger av kategoriene kunnskap som vi bruker for å konstruere våre henvendelser. Universitetene utviklet spesifikke avdelingsstrukturer gjennom det 20. århundre som ga oss fagområdene som silo og fragmenterer alt vi har lært så langt. Først når vi setter sammen Humpty Dumpty igjen - som rutinemessig er forsøkt i modellering og simulering, tverrfaglige forskningssentre og samarbeidsprosjekter i den virkelige verden - kan vi se at innholdet vi bruker å lære med er for ødelagt til å imøtekomme våre behov.

Dette er grunnen til at vi må ta på oss den store utfordringen med kunnskapssyntesen. Ikke mer som å late som om det eksisterer grenser mellom "harde" og "myke" vitenskaper. Eller at samfunnsvitenskapene og biologien er forskjellige, når de i virkeligheten alle studerer atferd fra levende vesener som er en del av det enkle livets liv på jorden. Kunnskapen vår er fragmentert fordi vi omfavnet illusjonen om at delene var adskilt fra hverandre. Det er ikke bare vitenskapelig, men det er dypt farlig når du lever i tider som disse.

Problemene våre er systemiske og helhetlige. Dermed må våre veier til å adressere dem også være systemiske og helhetlige. Vi kan ikke fortsette å la innholdet på våre universiteter forbli fragmentert når vi forbereder studentene på en malstrøm av katastrofale innbyrdes avhengigheter i verden rundt dem. Heldigvis krever de komplekse utfordringene med bioregional bærekraft nøyaktig denne typen syntese.

Når vi begynner å behandle universiteter som stedsbaserte og kontekstualiserte, ser vi at vi må etablere universitetsinitiativer som samler kunnskap fra kunst, vitenskap, ingeniørvitenskap og humaniora for å gjøre vårt beste ”måneskudd” forsøk på regional bærekraft. Jeg har tenkt på den transformative kraften til landstipenduniversiteter i USA som et konkret uttrykk for dette potensialet. Da jeg gikk på gradskole ved University of Illinois, ble jeg rammet av hvor dypt integrerende jordbruksvitenskapene deres var på Department of Natural Resource Management på den tiden (for omtrent 15 år siden).

Gå til et hvilket som helst annet landstipenduniversitet - i California-systemet, i Oregon State, i Boise eller hele veien over kontinentet ved University of Maine - og du vil se sentre og laboratorier som er satt opp for å takle sosiale og økologiske utfordringer i seg selv bakgårder. Det som trengs nå er ikke å begynne dette arbeidet, men å katalysere og drive det mye høyere kapasitetsnivå.

Dette er en oppgave for anvendt kulturell evolusjon. Det kan bare gjøres ved å forstå hvordan mennesker bygger tillit, jobber godt i grupper, bruker verktøy for å oppnå ellers uoppnåelige mål og andre ting som kulturelle evolusjonsstudier har å tilby. Mine kolleger og jeg legger opp til å gjøre vår del i dette domenet. Men vi kan umulig gjøre det alene.

Bare ved å oppnå nivået av nettede nettverk på mange steder, vil det til og med være mulig å forsøke bærekraft på planetskala. Det jeg argumenterer for her er at universiteter kan bli plattformene for partnerskap i byer rundt om i verden. De kan erklære et oppdrag at campusene deres vil samarbeide tett med lokale og regionale partnere for å drive sosioøkologisk endring mot helse og spenst. Og de må gjøre det som en del av stadig mer globale nettverk som retter seg mot globale mål som samtidig må oppfylles for lokal innsats for å lykkes.

Dette vil være vanskeligere enn noe som helst blitt forsøkt i den lange og strålende historien til arten vår. Og nå er tiden inne for å rulle opp ermene for alvor.

Fremover, medmennesker!

Joe Brewer er administrerende direktør for Center for Applied Cultural Evolution. Bli involvert ved å registrere deg på vårt nyhetsbrev og vurdere å gi en donasjon for å støtte vårt arbeid.