Den fascinerende vitenskapen bak hvordan 2 mennesker kan eldes forskjellig

Av Elizabeth Blackburn og Elissa Epel

Et utdrag fra The Telomere Effect, av Elizabeth Blackburn og Elissa Epel

Pixabay

Det er en kjølig lørdag morgen i San Francisco. To kvinner sitter på en utekafé og nipper til varm kaffe. For disse to vennene er dette deres tid borte fra hjemmet, familien, jobben og oppgavelistene som aldri ser ut til å bli kortere.

Kara snakker om hvor sliten hun er. Hvor sliten hun alltid er. Det hjelper ikke at hun får hver forkjølelse som går rundt på kontoret, og heller ikke at de forkjølelsen uunngåelig blir til elendige bihulebetennelser. Eller at eksmannen fortsetter å "glemme" når det er hans tur til å hente barna. Eller at hennes slemme sjef hos verdipapirforetningen skjeller henne - rett foran staben. Og noen ganger, mens hun legger seg i sengen om natten, galopperer Karas hjerte ut av kontroll. Følelsen varer i bare noen sekunder, men Kara holder seg våken lenge etter at den har gått, bekymringsfull. Kanskje det bare er stresset, forteller hun til seg selv. Jeg er for ung til å få et hjerteproblem. Er jeg ikke det?

"Det er ikke rettferdig," sukker hun til Lisa. "Vi er på samme alder, men jeg ser eldre ut."

Hun har rett. I morgenlyset ser Kara skånsom ut. Når hun rekker kaffekoppen sin, beveger hun seg forsiktig, som om nakken og skuldrene har vondt.

Men Lisa ser levende ut. Øynene og huden hennes er lys; dette er en kvinne med mer enn nok energi til dagens aktiviteter. Hun føler seg også bra. Egentlig tenker Lisa ikke så veldig på alderen hennes, bortsett fra å være takknemlig for at hun er klokere på livet enn det hun pleide å være.

Ser du på Kara og Lisa side om side, vil du tro at Lisa virkelig er yngre enn venninnen. Hvis du kunne kikke under huden deres, vil du se at på noen måter er dette gapet enda større enn det ser ut til. Kronologisk sett er de to kvinnene i samme alder. Kara er biologisk tiår eldre.

Har Lisa en hemmelighet - dyre ansiktskremer? Laserbehandlinger hos hudlegen? Gode ​​gener? Et liv som har vært fri for vanskelighetene som venninnen ser ut til å møte år etter år?

Ikke engang i nærheten. Lisa har mer enn nok av sine egne påkjenninger. Hun mistet mannen sin for to år siden i en bilulykke; nå, som Kara, er hun en enslig mor. Penger er stramme, og det teknologiske oppstartsselskapet hun jobber for ser alltid ut til å være en kvartalsrapport unna å gå tom for kapital.

Hva skjer? Hvorfor eldes disse to kvinnene på så forskjellige måter?

Svaret er enkelt, og det har å gjøre med aktiviteten inne i hver kvinnes celler. Karas celler eldes for tidlig. Hun ser eldre ut enn hun er, og hun er på en lang vei mot aldersrelaterte sykdommer og lidelser. Lisas celler fornyer seg. Hun lever yngre.

Pixabay

HVORFOR AGER MENNER FORSKJELLIG?

Hvorfor eldes folk med forskjellige priser? Hvorfor er noen mennesker piske smarte og energiske til alderdom, mens andre mennesker, mye yngre, er syke, utmattede og tåkete? Du kan tenke på forskjellen visuelt:

Figur 1: Healthspan versus Diseasespan. Helsepanelet vårt er antall år i det sunne livet vårt. Vår ubehag er årene vi lever med merkbar sykdom som forstyrrer livskvaliteten vår. Lisa og Kara lever kanskje begge til hundre, men hver har en dramatisk forskjellig livskvalitet i andre halvdel av livet.

Se på den første hvite søylen i figur 1. Den viser Karas helsespan, tiden for livet hennes når hun er sunn og fri for sykdom. Men i begynnelsen av femtiårene blir den hvite grå og på sytti svart. Hun går inn i en annen fase: Diseasespan.

Dette er år preget av aldringssykdommer: hjerte- og karsykdommer, leddgikt, et svekket immunforsvar, diabetes, kreft, lungesykdommer og mer. Hud og hår blir også eldre. Verre er det ikke som om du bare får en aldringssykdom og deretter stopper der. I et fenomen med det dystre navnet multimorbiditet, har disse sykdommene en tendens til å komme i klynger. Så Kara har ikke bare et nedslitt immunsystem; hun har også leddsmerter og tidlige tegn på hjertesykdom. For noen mennesker fremmer aldringssykdommene livets slutt. For andre går livet videre, men det er et liv med mindre gnist, mindre glidelås. Årene blir stadig mer skadet av sykdom, tretthet og ubehag.

Klokka femti skulle Kara være full av god helse. Men grafen viser at hun i denne unge alderen kryper inn i ubehag. Kara kan si det mer sløvt: hun blir gammel.

Lisa er en annen historie.

Som femtiåring nyter Lisa fremdeles utmerket helse. Hun blir eldre etter hvert som årene går, men hun luksuriøst i helsespan i en fin tid. Det er ikke før hun er langt inne i åttitallet - omtrent i alderen som gerontologer kaller “gammel gammel” - at det blir betydelig vanskeligere for henne å følge med i livet slik hun alltid har kjent det. Lisa har en ubehag, men den komprimeres til bare noen få år mot slutten av et langt, produktivt liv. Lisa og Kara er ikke virkelige mennesker - vi har gjort dem opp for å demonstrere et poeng - men historiene deres fremhever ekte spørsmål.

Hvordan kan en person sole seg i solskinnet ved god helse, mens den andre lider i skyggen av ubehag? Kan du velge hvilken opplevelse som skjer med deg?

Begrepene helsespan og ubehag er nye, men det grunnleggende spørsmålet er det ikke. Hvorfor eldes folk annerledes? Folk har stilt dette spørsmålet i årtusener, sannsynligvis siden vi først var i stand til å telle årene og sammenligne oss med våre naboer.

Pixabay

På det ytterste føler noen mennesker at aldringsprosessen bestemmes av naturen. Det er utenfor våre hender. De gamle grekere ga uttrykk for denne ideen gjennom myten om skjebnene, tre gamle kvinner som svevde rundt babyer i dagene etter fødselen. Den første skjebnen snurret en tråd; den andre skjebnen målte ut en lengde på den tråden; og den tredje skjebnen snappet den. Livet ditt ville være så lenge tråden. Da skjebnene gjorde sitt arbeid, ble skjebnen din forseglet.

Det er en idé som lever videre i dag, men med mer vitenskapelig autoritet. I den siste versjonen av "natur" -argumentet blir helsen din mest kontrollert av genene dine. Det kan ikke være skjebner som svever rundt vuggen, men den genetiske koden bestemmer risikoen for hjertesykdom, kreft og generell levetid før du er født.

Kanskje uten engang å innse det, har noen mennesker trodd at naturen er alt som bestemmer aldring. Hvis de ble presset til å forklare hvorfor Kara eldes så mye raskere enn venninnen, er det noen ting de kan si:

"Foreldrene hennes har sannsynligvis hjerteproblemer og dårlige ledd, også." "Det er alt i hennes DNA."

"Hun har uheldige gener."

"Genene er vår skjebne" tro er selvfølgelig ikke den eneste posisjonen. Mange har lagt merke til at kvaliteten på helsen vår er formet av måten vi lever på. Vi tenker på dette som et moderne syn, men det har eksistert i lang, lang tid. En gammel kinesisk legende forteller om en korpshår krigsherre som måtte ta en farlig tur over grensen til hjemlandet. Livredd for at han ville bli tatt til fange ved grensen og drept, var krigsherren så engstelig at han våknet en morgen for å oppdage at hans vakre mørke hår var blitt hvitt. Han hadde eldet tidlig, og han eldet over natten. For så mange som 2500 år siden erkjente denne kulturen at tidlig aldring kan utløses av påvirkninger som stress. (Historien slutter lykkelig: Ingen kjente igjen krigsherren med sitt nyblekne hår, og han reiste uoppdaget over grensen. Å bli eldre har sine fordeler.)

I dag er det mange mennesker som føler at pleie er viktigere enn naturen - at det ikke er det du er født med, det er helsevanene dine som virkelig teller. Her er hva disse menneskene kan si om Karas tidlige aldring:

"Hun spiser for mange karbohydrater."

"Når vi eldes, får hver av oss det ansiktet vi fortjener." "Hun trenger å trene mer."

"Hun har sannsynligvis noen dype, uavklarte psykologiske problemer." Se igjen på måtene de to sidene forklarer Karas akselererte aldring. Naturens talsmenn høres fatalistisk ut. På godt eller vondt er vi født med fremtidsutsendingene våre som allerede er kodet inn i kromosomene. Nurturesiden er mer håpefull i sin tro på at for tidlig aldring kan unngås. Men talsmenn for pleieteorien kan også høres fordømmende. Hvis Kara eldes raskt, foreslår de, er det hennes skyld.

Hvilken er riktig? Natur eller pleie? Gener eller miljø? Egentlig er begge deler kritiske, og det er samspillet mellom de to som betyr mest. De virkelige forskjellene mellom Lisas og Karas aldringshastighet ligger i de komplekse samhandlingene mellom gener, sosiale relasjoner og miljøer, livsstil, disse skjebneforskjellene, og spesielt hvordan man reagerer på skjebnens vendinger. Du er født med et bestemt sett med gener, men måten du lever på kan påvirke hvordan genene dine uttrykker seg. I noen tilfeller kan livsstilsfaktorer slå gener på eller slå dem av. Som overvektforskeren George Bray har sagt: ”Gener lader pistolen, og miljøet trekker i avtrekkeren.” 4 Hans ord gjelder ikke bare vektøkning, men for de fleste aspekter ved helse.

Vi skal vise deg en helt annen måte å tenke på helsen din på. Vi kommer til å ta helsen din ned på cellenivå, for å vise deg hvordan for tidlig cellulær aldring ser ut og hva slags ødeleggelse det virker på kroppen din - og vi vil også vise deg ikke bare hvordan du kan unngå det, men også hvordan du snu det. Vi vil dykke dypt inn i det genetiske hjertet i cellen, i kromosomene. Det er her du finner telomerer (tee-lo-meres) som gjentar deler av ikke-kodende DNA som lever i endene av kromosomene dine. Telomerer, som forkorter seg med hver celledeling, er med på å bestemme hvor raskt cellene eldes og når de dør, avhengig av hvor raskt de slites. Den ekstraordinære oppdagelsen fra våre forskningslaboratorier og andre forskningslaboratorier rundt om i verden er at endene av kromosomene faktisk kan forlenge - og som et resultat er aldring en dynamisk prosess som kan akselereres eller bremses, og i noen aspekter til og med reversert. Aldring trenger ikke være, som tenkt så lenge, en enveis glatt skråning mot svakhet og forfall. Vi alle blir eldre, men hvordan vi eldes er veldig avhengig av vår cellehelse.

Vi er en molekylærbiolog (Liz) og helsepsykolog (Elissa). Liz har viet hele sitt yrkesliv til å undersøke telomer, og hennes grunnleggende forskning har gitt fødsel til et helt nytt fagfelt. Elissas livslange arbeid har vært på psykologisk stress. Hun har studert skadelige effekter på atferd, fysiologi og helse, og hun har også studert hvordan å reversere disse effektene. Vi slo oss sammen i forskning for femten år siden, og studiene som vi utførte sammen har satt i gang en helt ny måte å undersøke forholdet mellom det menneskelige

Figur 2: Telomerer på tips om kromosomer. DNAet til hvert kromosom har enderegioner som består av DNA-tråder belagt med en dedikert beskyttende skjede av proteiner. Disse vises her som de lysere regionene på slutten av kromosomet - telomerene. På dette bildet er ikke telomerene tegnet etter målestokk, fordi de utgjør mindre enn en ti-tusendel av det totale DNAet til cellene våre. De er en liten, men svært viktig del av kromosomet.

sinn og kropp. I en grad som har overrasket oss og resten av det vitenskapelige samfunnet, utfører ikke telomerer bare kommandoene utstedt av din genetiske kode. Det viser seg at telomerene dine lytter til deg. De tar opp instruksjonene du gir dem. Måten du lever på kan faktisk fortelle telomerene dine om å få fart på prosessen med aldring på mobilen. Men det kan også gjøre det motsatte. Maten du spiser, svaret på følelsesmessige utfordringer, treningsmengden du får, om du var utsatt for barndomstress, og til og med nivået av tillit og sikkerhet i ditt nærområde - alle disse faktorene og mer ser ut til å påvirke telomerene dine og kan forhindre moden aldring på cellenivå. Kort sagt, en av nøklene til en lang helsespan er ganske enkelt å gjøre din del for å fremme sunn cellefornyelse.

Sunn Cellefornyelse og hvorfor du trenger det

I 1961 oppdaget biologen Leonard Hayflick at normale menneskelige celler kan dele et begrenset antall ganger før de dør. Celler reproduserer seg ved å lage kopier av seg selv (kalt mitose), og da menneskecellene satt i et tynt, gjennomsiktig lag i kolbene som fylte Hayflicks laboratorium, ville de til å begynne med kopiere seg raskt. Da de mangedoblet seg, trengte Hayflick flere og flere kolber for å inneholde de voksende cellekulturene. Cellene i dette tidlige stadiet mangedoblet seg så raskt at det var umulig å redde alle kulturene; Ellers, som Hayflick husker, ville han og hans assistent blitt "kjørt ut av laboratoriet og forskningsbygningen av kulturflasker." Hayflick kalte denne ungdommelige fasen av celledelingen "frodig vekst." Etter en stund stoppet imidlertid reproduserende celler i Hayflicks laboratorium i sporene deres, som om de ble lei. De lengstlevende cellene klarte omtrent femti celledelinger, selv om de fleste delte langt færre ganger. Etter hvert nådde disse slitne cellene et stadium han kalte senescence: De var fremdeles i live, men de hadde alle sluttet å dele seg, permanent. Dette kalles Hayflick-grensen, den naturlige grensen som menneskelige celler har for å dele seg, og stoppbryteren er tilfeldigvis telomerer som har blitt kritisk korte.

Er alle celler underlagt denne Hayflick-grensen? Nei. Gjennom kroppene våre finner vi celler som fornyer seg - inkludert immunceller, beinceller, tarm-, lunge- og leverceller, hud- og hårceller, bukspyttkjertelceller og cellene som linjer hjerte- og karsystemene våre. De trenger å dele seg igjen og igjen for å holde kroppene våre sunne. Fornyende celler inkluderer noen typer normale celler som kan dele seg, som immunceller; stamfaderceller, som kan fortsette å dele seg lenger; og de kritiske cellene i kroppene våre som kalles stamceller, som kan dele seg på ubestemt tid så lenge de er sunne. Og i motsetning til de cellene i Hayflicks laboratoriefat, har celler ikke alltid en Hayflick-grense, fordi de - som du vil lese i kapittel 1 - har telomerase. Stamceller, hvis de holdes sunne, har nok telomerase til at de kan fortsette å dele seg gjennom livets omfang. Den cellepåfyllingen, den frodige veksten, er en av grunnene til at huden til Lisa ser så frisk ut. Det er grunnen til at leddene hennes beveger seg lett. Det er en grunn til at hun kan ta inn dype lunger av den kjølige luften som blåser inn utenfor bukta. De nye cellene fornyer stadig viktige kroppsvev og organer. Cellefornyelse hjelper henne til å føle seg ung.

Fra et språklig perspektiv har ordet senescent en delt historie med ordet senil. På en måte er det hva disse cellene er - de er senile. På en måte er det definitivt bra at celler slutter å dele seg. Hvis de bare fortsetter å formere seg, kan kreft følge. Men disse senile cellene er ikke ufarlige - de er forvirrede og trette. De får signalene sine forvirret, og de sender ikke de riktige meldingene til andre celler. De kan ikke gjøre jobben så bra som de pleide. De sjukt. Tiden med frodig vekst er over, i hvert fall for dem. Og dette har funnet helsemessige konsekvenser for deg. Når for mange av cellene dine er senescent, begynner kroppens vev å eldes. For eksempel, når du har for mange senescentceller i veggene i blodårene, stivner arteriene dine og det er mer sannsynlig at du har et hjerteinfarkt. Når infeksjonsbekjempende immunceller i blodomløpet ikke kan si når et virus er i nærheten fordi de er senende, er du mer utsatt for å fange influensa eller lungebetennelse. Senescentceller kan lekke proinflammatoriske stoffer som gjør deg sårbar for mer smerte, mer kronisk sykdom. Etter hvert vil mange senescentceller gjennomgå en forhåndsprogrammert død.

Ubehag begynner.

Mange sunne menneskelige celler kan dele seg gjentatte ganger, så lenge telomerer (og andre viktige byggesteiner til celler som proteiner) forblir funksjonelle. Etter det blir cellene senescent. Etter hvert kan senescence til og med skje med våre fantastiske stamceller. Denne grensen for celledeling er en årsak til at det ser ut til å være en naturlig avvikling av menneskets helsespan når vi eldes inn i syttitallet og åttitallet, selv om mange selvfølgelig lever sunne liv mye lenger. En god helsespan og levetid, som når åtti til hundre år for noen av oss og mange av barna våre, er innen rekkevidde. Det er rundt tre hundre tusen hundre hundre hundre år over hele verden, og antallet øker raskt. Enda mer er antallet mennesker som lever inn i nittitallet. Basert på trender antas det at over en tredel av barna som er født i Storbritannia nå, vil leve i hundre år.6 Hvor mange av disse årene blir mørklagt av ubehag? Hvis vi bedre forstår spakene ved god cellefornyelse, kan vi ha ledd som beveger seg flytende, lunger som lett puster, immunceller som heftig kjemper mot infeksjoner, et hjerte som fortsetter å pumpe blodet gjennom de fire kamrene, og en hjerne som er skarp i hele de eldre årene.

Men noen ganger klarer ikke celler det gjennom alle inndelinger slik de skal. Noen ganger slutter de å dele seg tidligere, og falle inn i en gammel, senescent scene før deres tid. Når dette skjer, får du ikke de åtte eller ni flotte tiårene. I stedet får du for tidlig cellulær aldring. For tidlig cellulær aldring er det som skjer med mennesker som Kara, hvis helsespan-graf blir mørk i en tidlig alder.

Figur 3: Aldring og sykdom. Alder er den desidert største determinanten for kroniske sykdommer. Denne grafen viser hyppigheten av død etter alder, opp til fem og syttifem og eldre, for de fire beste dødsårsakene etter sykdom (hjertesykdom, kreft, luftveissykdommer, hjerneslag og andre cerebrovaskulære sykdommer). Dødsfallet på grunn av kroniske sykdommer begynner å øke etter førti år og går dramatisk opp etter fylt seksti. Tilpasset fra det amerikanske departementet for helse og menneskelige tjenester, sentre for sykdomskontroll og forebygging, "Ti ledende årsaker til død og skade", http://www.cdc.gov/injury/wisqars/leadingCauses.html.

Kronologisk alder er den viktigste determinanten for når vi får sykdommer, og dette gjenspeiler vår biologiske aldring inne.

I begynnelsen av kapitlet spurte vi: Hvorfor eldes mennesker annerledes? En grunn er cellulær aldring. Nå blir spørsmålet: Hva får celler til å bli gamle før deres tid?

For et svar på dette spørsmålet, tenk på skolisser.

HVORDAN TELOMERER KAN GJØRE DEG GAMMEL ELLER HJELPE DEG OPPTAKT UNGT OG HELT

Husker du beskyttelsesplastspissene i endene av skolissene? Disse kalles aglets. Aglets er der for å hindre skolissene fra å gå i stykker. Tenk deg at skolissene dine er kromosomene, strukturene i cellene dine som inneholder din genetiske informasjon. Telomerer, som kan måles i DNA-enheter kjent som basepar, er som aglets; de danner små luer i endene av kromosomene og forhindrer at arvestoffet løsner. De er aglets av aldring. Men telomerer har en tendens til å korte seg ut over tid.

Her er en typisk bane for livet til et menneskes telomer:

Når skolespissene dine slites for langt, blir skolissene ubrukelige. Du kan like godt kaste dem bort. Noe lignende skjer med celler. Når telomerer blir for korte, slutter cellen å dele seg helt. Telomerer er ikke den eneste grunnen til at en celle kan bli senescent. Det er andre påkjenninger på normale celler som vi ennå ikke forstår veldig godt. Men korte telomerer er en av de viktigste årsakene til at menneskelige celler blir gamle, og de er en mekanisme som styrer Hayflick-grensen.

Generene dine påvirker telomerene dine, både deres lengde når du er født og hvor raskt de synker ned. Men den fantastiske nyheten er at forskningen vår, sammen med forskning fra hele verden, har vist at du kan trå til og ta litt kontroll over hvor korte eller lange - hvor robuste de er.

For eksempel:

• Noen av oss reagerer på vanskelige situasjoner ved å føle oss veldig truet - og denne responsen er knyttet til kortere telomerer. Vi kan gjenskape vårt syn på situasjoner på en mer positiv måte.

• Flere tankekroppsteknikker, inkludert meditasjon og Qigong, har vist seg å redusere stress og øke telomerase, enzymet som fyller telomerer.

• Trening som fremmer kondisjonstrening er bra for telomerer. Vi beskriver to enkle treningsprogrammer som har vist seg å forbedre vedlikehold av telomer, og disse programmene har plass til alle treningsnivåer.

• Telomerer hater behandlet kjøtt som pølser, men fersk, full mat er bra for dem.

• Nabolag som har lav sosial samhold - noe som betyr at folk ikke kjenner og stoler på hverandre - er dårlige for telomer. Dette er tilfelle uansett inntektsnivå.

• Barn som blir utsatt for flere uønskede livshendelser har kortere telomer. Å flytte barn vekk fra forsømmelige omstendigheter (som de beryktede rumenske barnehjemene) kan reversere noe av skadene.

• Telomerer på foreldrenes kromosomer i egg og sæd blir direkte overført til den utviklende babyen. Merkelig betyr dette at hvis foreldrene dine hadde harde liv som forkortet telomerene deres, kunne de ha gitt disse forkortede telomerene videre til deg! Hvis du tror det kan være tilfelle, ikke gå i panikk. Telomeres kan bygge opp så vel som forkorte. Du kan fremdeles iverksette tiltak for å holde telomerene stabile. Og denne nyheten betyr også at våre egne livsvalg kan resultere i en positiv cellulær arv for neste generasjon.

LAG TELOMERE-FORBINDELSEN

Når du tenker på å leve på en sunnere måte, tenker du kanskje med en stønn på en lang liste over ting du burde gjøre. For noen mennesker er de imidlertid i stand til å gjøre endringer som varer når de har sett og forstått sammenhengen mellom handlingene deres og deres telomerer. Når jeg (Liz) går til kontoret, stopper folk meg noen ganger for å si: “Se, jeg sykler på jobb nå - jeg holder på med telomerene mine lenge!” Eller “Jeg sluttet å drikke sukkerholdig brus. Jeg hatet å tenke på hva det gjorde med telomerene mine. ”

HVA ER FREM

Viser forskningen vår at ved å opprettholde telomerene dine, vil du leve inn hundrevis av deg, eller løpe maraton når du er nittifire, eller være rynkefri? Nei. Alles celler blir gamle og til slutt dør vi. Men tenk at du kjører på en motorvei. Det er raske baner, det er langsomme baner, og det er baner i mellom. Du kan kjøre i den raske banen og tamme mot ubehag i et akselerert tempo. Eller du kan kjøre i en langsommere bane, og ta mer tid til å glede deg over været, musikken og selskapet i passasjersetet. Og selvfølgelig vil du glede deg over din gode helse.

Selv om du for øyeblikket er på en rask vei til for tidlig cellulær aldring, kan du bytte baner. På sidene fremover vil du se hvordan du får dette til. I den første delen av boka skal vi forklare mer om farene ved for tidlig cellulær aldring - og hvordan sunne telomerer er et hemmelig våpen mot denne fienden. Vi vil også fortelle deg om oppdagelsen av telomerase, et enzym i cellene våre som hjelper til med å holde de beskyttende kappene rundt kromosomendene våre i god form.

Resten av boka viser deg hvordan du kan bruke telomerevitenskap til å støtte cellene dine. Begynn med endringer du kan gjøre i de mentale vanene dine, og deretter på kroppen din - til den type trening, mat og søvnrutiner som er best for telomerer. Så utvid utover for å avgjøre om de sosiale og fysiske miljøene dine støtter din telomerhelse. Gjennom hele boka tilbyr seksjoner som kalles “Renewal Labs” forslag som kan hjelpe deg med å forhindre for tidlig aldring av celler, sammen med en forklaring av vitenskapen bak forslagene.

Ved å dyrke telomerene dine, kan du optimalisere sjansene dine for å leve et liv som ikke bare er lenger, men bedre. Det er faktisk grunnen til at vi har skrevet denne boken. I løpet av vårt arbeid med telomerer har vi sett for mange Karas - for mange menn og kvinner hvis telomerer sliter for fort, og som kommer inn i ulykken når de fremdeles skal føle seg levende. Det er rikelig med høy kvalitet på forskning, publisert i prestisjetunge vitenskapelige tidsskrifter og støttet av de beste laboratoriene og universitetene, som kan lede deg mot å unngå denne skjebnen. Vi kan vente på at studiene sildrer gjennom media og kommer seg inn i magasiner og på helse-nettsteder, men den prosessen kan ta mange år, er stykkevis, og dessverre blir informasjon ofte forvrengt underveis. Vi ønsker å dele det vi vet nå - og vi vil ikke at flere eller deres familier skal lide konsekvensene av unødvendig for tidlig aldringscellulær.

DEN HELLIGE GRAL?
Telomerer er en integrerende indeks med mange livs påvirkninger, både de gode, gjenopprettende som god kondisjon og søvn, og også ondartede som giftig stress eller dårlig ernæring eller motgang. Fugler, fisk og mus viser også stress-telomerforholdet. Dermed er det blitt antydet at telomerlengden kan være den "hellige gral for kumulativ velferd", 7 som skal brukes som et summativt mål på dyrenes livserfaring. Hos mennesker, som hos dyr, er det ingen biologiske indikatorer på kumulativ levetidserfaring, men telomerer er blant de mest nyttige indikatorene vi vet om akkurat nå.

Når vi mister mennesker til dårlig helse, mister vi en dyrebar ressurs. Dårlig helse saps ofte din mentale og fysiske evne til å leve som du ønsker. Når mennesker i trettiårene, førtiårene, femtiårene, sekstitallet og udover er sunnere, vil de hygge seg mer og dele gavene sine. De kan lettere bruke tiden sin på meningsfylte måter - til å pleie og utdanne den neste generasjonen, å støtte andre mennesker, løse sosiale problemer, utvikle seg som kunstnere, gjøre vitenskapelige eller teknologiske funn, reise og dele sine erfaringer, vokse virksomheter eller tjene som kloke ledere. Når du leser denne boken, skal du lære mye mer om hvordan du kan holde cellene sunne. Vi håper du kommer til å glede deg over å høre hvor enkelt det er å utvide helsepanelet ditt. Og vi håper du kommer til å glede deg over å stille deg selv spørsmålet: Hvordan skal jeg bruke alle de fantastiske årene med god helse? Følg litt av rådene i denne boken, og sjansen er stor for at du vil ha god tid, energi og vitalitet til å komme med et svar.

RENEWAL BEGYNNER RETT NÅ

Du kan begynne å fornye telomerene og cellene dine akkurat nå. En studie har funnet at folk som har en tendens til å fokusere tankene mer på det de gjør for øyeblikket, har lengre telomerer enn mennesker hvis sinn har en tendens til å vandre mer.8 Andre studier synes at å ta en klasse som tilbyr opplæring i mindfulness eller meditasjon er knyttet til forbedret vedlikehold av telomer.9

Mental fokus er en ferdighet du kan dyrke. Alt som trengs er praksis. Du vil se et skolissikon, avbildet her, gjennom hele boka. Hver gang du ser det - eller når du ser dine egne sko med eller uten snørebånd - kan du bruke det som et signal for å ta en pause og spørre deg selv hva du tenker. Hvor er tankene dine akkurat nå?

Hvis du bekymrer deg eller begynner å skylle gamle problemer, husk deg selv forsiktig på å fokusere på hva du gjør. Og hvis du ikke "gjør" noe i det hele tatt, kan du glede deg over å fokusere på "å være".

Bare fokuser på pusten, og gi all din bevissthet til denne enkle handlingen med å puste inn og ut. Det er gjenopprettende å fokusere tankene dine inne - legge merke til fornemmelser, den rytmiske pusten din eller utenfor - å legge merke til severdighetene og lydene rundt deg. Denne evnen til å fokusere på pusten, eller din nåværende opplevelse, viser seg å være veldig bra for cellene i kroppen din.

Figur 4: Tenk på skolissene dine. Skosnytetips er en metafor for telomerer. Jo lengre de beskyttende aglets i endene av snørene, jo mindre sannsynlig vil skolissene flasse. Når det gjelder kromosomer, jo lenger telomerer er, desto mindre sannsynlig vil det være alarmer i celler eller fusjoner av kromosomer. Fusjoner utløser kromosominstabilitet og DNA-brudd, som er katastrofale hendelser for cellen.

Gjennom hele boka vil du se et skolissikon med lange aglets. Du kan bruke det som en mulighet til å fokusere tankene dine på samtiden, ta pusten dypt og tenke på at telomerene dine blir gjenopprettet med vitaliteten i pusten.

Utdrag fra boken THE TELOMERE EFFECT: A Revolutionary Approach to Living Younger, Healthier, Longer av Elizabeth Blackburn, PhD og Elissa Epel, PhD. Copyright © 2017 av Elizabeth Blackburn og Elissa Epel. Trykt på nytt med tillatelse fra Grand Central Publishing. Alle rettigheter forbeholdt.

Finn ut mer om Elizabeth Blackburns daglige rutine i hennes Thrive-spørreskjema her.