Utfordringen til å definere lykke

"Lykken er ikke en stat som Vermont," sa Abraham Maslow. Eller kanskje er det, men noen ganger sitter vi fast i New Jersey.

Pixabay / AbsolutVision

Lykke er et uunngåelig tungtveiende men nebuløst konsept som har betydning varierer fra individ og til og med har endret seg over tid med kulturell evolusjon og samfunnsskift. Det er ikke en definisjon. Det er et sett med fakta som hjelper til å illustrere hvor tvetydig og unnvikende definisjoner er.

I min nylig påbegynte årelange utforskning av lykkens natur, hva som bidrar til det og menneskets ønske om å oppnå det, virker en definisjon av begrepet nyttig, om ikke viktig. Så som utgangspunkt har jeg samlet noen vitenskapelige tanker og lagt definisjoner for å danne et grunnlag for i det minste å begynne å forberede meg på å kogitere til spørsmålet.

(Denne artikkelen gir ikke et definitivt svar, og berører heller ikke hvordan eller om lykke kan oppnås. Vi har et år på å jobbe med alt det.)

Lang og kort av det

Psykologer er de første som innrømmer at ordet “lykke” er tvetydig. De foretrekker begrep som "subjektiv velvære" eller "tilfredshet i livet." Dette er uten tvil viktige forskningsbetegnelser, men det er synonymer, ikke definisjoner.

I mellomtiden tilbyr min store 10 pund analoge Random House ordbok en definisjon av lykke som på en gang er altfor kortfattet og latterlig bred: lykke; glede; tilfredshet; glede. Når betydningene går, er det selve definisjonen av tvetydig.

En ofte sitert moderne definisjon kommer fra Sonja Lyubomirsky, en psykologforsker og forfatter av "The How of Lappiness." Hun sier at lykke er "opplevelsen av glede, tilfredshet eller positiv velvære, kombinert med en følelse av at ens liv er bra, meningsfullt og verdt."

Det er ganske darn bra, men litt lang etter min smak og ikke så minneverdig.

"Lykken er en aktivitet," sa Aristoteles. Det liker jeg virkelig. Jeg kjenner folk som virker lykkelige så lenge de er opptatt. Og de seks ordene pakker på en eller annen måte mye å tenke på. Men Aristoteles kunne ikke stoppe der. Han måtte komplisere helvete ut av det: "Lykke er meningen og formålet med livet, hele målet og slutten på menneskets eksistens."

Det er veldig ambisiøst! Som å prøve å sparke et mål på 70 yard for å vinne storspillet.

Hva lykke er ikke

Språkmenn liker å definere ting ut fra hva de ikke er. Slik semantikk kan være nyttig. Eksempel:

“Levende” og “døde” har helt motsatte betydninger. “Det ene eller det andre kan være aktuelt i en viss situasjon, men aldri begge deler,” skrev George Miller og Philip Johnson-Laird i en flott tome fra før Amazonas-tiden: “Language & Perception” (Harvard University Press, 1976). "Bord" og "teppe" er også gjensidig utelukkende, påpekte forfatterne, "selv om de ikke viser samme grad av motstand."

Tillat meg å utvide logikken til et tema de ikke dekket:

Lykke er gjensidig utelukkende fra antonymer, ulykkelighet eller tristhet, og uten tvil til og med fra nemeses, depresjon og angst - i et gitt øyeblikk. Likevel gjør fluiditet i den menneskelige tilstanden at alle disse kan eksistere i løpet av en gitt lengre periode. Hvem blant de glade er ikke noen ganger triste, deprimerte eller engstelige?

"For mange lykke er en sjelden følgesvenn på grunn av den konkurrerende påvirkningen av angst og depresjon," skrev Morten Kringelbach og Kent Berridge tilbake i 2010, i en artikkel som skulle definere hvordan forskere skulle definere og studere lykke.

Her er et interessant beslektet spørsmål: Er lykke virkelig synonymt med synonymer? Merriam-Webster lister opp disse synonymer: salighet, velsignelse, lykke, salighet, glede, glede, glede, varme fuzzies (seriøst, det er der inne).

Når vi snakker om definisjoner, har American Psychological Association en definisjon med to ledd av depresjon, men definisjonen av lykke er kort: en følelse av glede, glede, tilfredshet og velvære.

På samme måte har American Psychiatric Association en virkelig detaljert definisjon og forklaring av depresjon. Det har ingen formell definisjon lykke. La meg hjelpe dem. Hvis jeg snudde denne organs depresjonsdefinisjon på hodet og fjernet noen av “uorden” -delene, kan definisjonen for lykke kanskje lese slik:

Lykken er en uvanlig tilstand som påvirker hvordan du føler deg, måten du tenker og hvordan du handler positivt. Det sletter følelser av tristhet og / eller et tap av interesse for aktiviteter når du en gang har hatt glede av det. Det kan forhindre en rekke emosjonelle og fysiske problemer og kan øke en persons evne til å fungere på jobb og hjemme.

Endring av definisjon

Som en typisk tenåring vil si til Aristoteles: "Tidene har endret seg." Og det samme har definisjonen av lykke.

En studie fra 2013 ledet av Shigehiro Oishi ved University of Virginia analyserte Websters ordbokdefinisjoner for lykke fra 1850 til i dag, og presidentens Union of Union går tilbake til 1790, pluss generelle opptredener av setningene “happy nation” vs. “happy” person ”tilbake til 1800. Konklusjonen:

"På tvers av kulturer og tid ble lykke oftest definert som lykke og gunstige ytre forhold," skrev Oishi og kollegene i Personality and Social Psychology Bulletin. "På amerikansk engelsk ble denne definisjonen erstattet av definisjoner som fokuserte på gunstige indre følelsesstater."

(Husk lykke; glede; tilfredshet; glede?)

I en smart studie av psykolog Sandie McHugh ble oppfatningene av lykke funnet å ha endret seg mellom 1938 og 2014. McHugh gjenskapt en liten studie i byen Bolton, der folk ble bedt om å definere lykke i 1938. Da var sikkerhet, kunnskap og religion var de tre viktigste aspektene ved lykke. I 2014 toppet god humor, fritid og trygghet listen.

Å tenke annerledes

Noen store tenkere skaffer seg hele begrepet definere lykke. “Hva betyr" glad "? Lykke er ikke en stat som Vermont, ”sa Abraham Maslow, han med pyramide-berømmelse. Jeg vil hevde: Kanskje lykke er en stat, som Vermont, men noen ganger sitter vi fast i New Jersey.

Her er en fin sidelengs ta fra Mahatma Gandhi: "Lykken er når det du tenker, hva du sier og det du gjør er i harmoni." Mindre en definisjon enn et filosofisk kall, men det er ikke ille.

Til slutt inntok Einstein et mye mindre filosofisk syn: ”Et bord, en stol, en skål med frukt og en fiolin; hva annet trenger en mann for å være lykkelig? ”

Kanskje er det viktigere spørsmålet jeg bør stille, dette: Hva er din definisjon av lykke?

OPPDATERING 30. desember 2020: Etter et år med å se nærmere på lykke og trivsel bredere, og ved hjelp av en undersøkelse, vet jeg litt mer nå enn jeg gjorde 1. januar 2019. Resultatene er her.