Sosiale medier gjør deg ikke deprimert og ensom

Hvorfor det å kutte ut Facebook, Instagram og Snapchat kanskje ikke er kuren - alt du leter etter

Bildet: Sannsynligvis ikke deprimerende

Sosiale medier: elsker det eller hater det, avhengig eller ikke, det er vanskelig å argumentere for at den er her for å bli. Enten det er å spore opp de gamle skolekjentene dine på Facebook for å se hvem som har mer hår (spoiler; det er aldri meg), eller å installere søndagsbrunsjen din, har sosiale medier gjennomsyret nesten hvert eneste element i livene våre.

Er det virkelig brunsj lenger hvis det ikke er på Insta?

Hvis du har lest nyhetene i det siste, har du hørt at det er en mørk ny side på sosiale medier. Ikke bare sporer Facebook ditt humør: det gjør deg også ensom og deprimert.

Heldigvis er kuren lett! Bare kutt sosiale medier ut av livet ditt, så går du tilbake til det vanlige, ikke-deprimerte jeget nesten over natten.

Bilde: Noen etter å ha slettet Snapchat, sannsynligvis

Bevisene er dessverre ikke så klare. Realiteten er at sosiale medier har fordeler og ulemper, og om det forårsaker depresjon - eller potensielt til og med forhindrer det - er mye mer i lufta enn de tabloidene vil du tro.

Sosiale medier gjør deg sannsynligvis ikke deprimert.

Vitenskapen

Den siste studien som har forårsaket alle disse bølgene, var å se på om sosiale medier påvirker en rekke depresjons- og angstmarkører. Forskerne registrerte en gruppe studenter i psykologstudenter i enten en normal eller begrenset bruk-gruppe, og fulgte dem deretter i en måned. Vanlige brukere ble instruert om å fortsette å bruke Facebook, Instagram og Snapchat som vanlig, med begrensede brukere som ble bedt om å bare bruke 10 minutter om dagen på hvert nettsted. Deltakerne fylte ut undersøkelser i begynnelsen og slutten som scoret dem på ensomhet, depresjon, angst, FOMO, sosial støtte, autonomi, selvaksept og selvtillit.

I løpet av eksperimentet kuttet begrensede brukere betydelig på bruken av disse nettstedene. De forbedret seg også på et mål av ensomhet, og i noen tilfeller depresjon også. Forskerne hevdet at dette var bevis på at sosiale medier forårsaket velværeproblemer, og at å begrense det "sterkt" ble anbefalt å forbedre folks mentale helse.

Vis mediahysteriet.

Bildet: Skrekkelig (sannsynligvis)

Frykt og fakta

Virkeligheten er faktisk mye mindre skummel. Det er foreløpig ikke gode bevis på at sosiale medier direkte forårsaker depresjon eller ensomhet, og denne studien legger nesten ingenting til den samtalen uansett.

Forvirret? Jeg skal forklare det.

For det første var denne studien liten. Det var 143 studenter påmeldt, totalt, og basert på statistiske analyser droppet minst 30% av dem ut før studiet ble fullført. Forskerne sa også at de ikke kunne gjøre sin endelige oppfølgingsanalyse fordi frafallet traff 80% ved slutten av semesteret, noe som gjør resultatene mye mindre imponerende.

Det er også vanskelig å konkludere mye fra denne studien fordi det publiserte papiret etterlater enorme biter med viktig informasjon. Studien ser ikke ut til å ha blitt randomisert, for eksempel, og vi får ingen informasjon om deltakernes grunnlinjekarakteristika. Det er ikke engang en statistisk analyseseksjon i metodene, som er avgjørende for å forstå hva tallene de fant faktisk betyr.

Avbildet: Meningsløst uten metoder

Det er også verdt å påpeke at selv om forskerne fant noen forbedringer for folk som kuttet ned på sosiale medier, fant de heller ingen forandringer for angst, FOMO, sosial støtte, autonomi, selvaksept og selvtillit. Forbedringene i depresjon ble også bare sett hos en liten gruppe veldig deprimerte mennesker som også brukte mye sosiale medier, noe som betyr at de egentlig ikke er så aktuelle for resten av oss. Selv om forbedringene var statistisk signifikante, er det ikke klart om det vil være en klinisk betydelig forbedring i å kutte ned på sosiale medier.

Denne studien så bare på ett veldig spesifikt utvalg mennesker - amerikanske universitetsstudenter - og bare tre sosiale medier-plattformer. Det kan hende at alle disse menneskene byttet fra Facebook til Tumblr, eller Instagram til WhatsApp, og det var årsaken til reduksjon i symptomer. Det er virkelig vanskelig å generalisere disse funnene, selv til andre sosiale medier-plattformer, og vær oppmerksom på forskjellige grupper av mennesker over hele verden.

I utgangspunktet viste studien bare små forbedringer i et par variabler, og ingen i de fleste av de andre. Dette kunne ha vært på grunn av tilfeldig statistisk variasjon, men selv om det ikke var, er det vanskelig å se om disse resultatene betyr noe i det hele tatt.

Fearmongering Failure

På noen måter er det uunngåelig at vi frykter sosiale medier. Det er en forandring, og endringene er alltid skumle. Det er også basert på mennesker, og hvis det er en ting vi kan være sikre på, er det at folk har både gode og dårlige sider.

Men hva viser bevisene egentlig?

Totalt sett ikke så mye. En systematisk gjennomgang som tittet på dusinvis av studier det siste tiåret, fant at sosiale medier i noen situasjoner kan forverre underliggende psykiske helseproblemer, men i andre kan det bidra til å forhindre dem. Det er noen bevis som knytter sosiale medier til depresjon, men det er også bevis på at det kan redusere depressive symptomer og følelser av sosial isolasjon.

Det ser ut til at sosiale medier ligner veldig på andre menneskelige samspill: Hvis du samhandler med anstendige mennesker, kan det være bra. Hvis du samhandler med rykk, ikke så mye.

Hvis du er bekymret for overforbruk av sosiale medier, eller virkningen sosiale medier har på din mentale helse, er det beste rådet å se en helsepersonell. De er best plassert for å hjelpe deg med å bestemme hva som er best for deg på nettet.

Men ikke bekymre deg for mye om denne nyeste studien. Små forbedringer i psykometriske testresultater for 100 amerikanske studenter ser bra ut i en studie, men betyr nesten helt sikkert veldig lite for livet ditt.

Ikke tro sprøytenarkomanen.

Sosiale medier gjør deg sannsynligvis ikke ensom eller deprimert.

Hvis du likte det, følg meg på Medium, Twitter eller Facebook!

Merk: Jeg er klar over ironien i at jeg publiserer denne artikkelen på et sosialt medieside. Det er nok å si at vi alle har skjevheter, men det er fremdeles rimelige bevis for at det ikke er sosiale medier som er saken, bortsett fra i mer ekstreme tilfeller. Dette adresserer heller ikke spørsmålet om målrettet trakassering og mobbing, som begge nesten helt sikkert er blitt lagt til rette av sosiale medier. Her snakker vi ganske enkelt om mennesker bruker eller ikke bruker sosiale medier-plattformer - bildet kan se veldig annerledes ut i marginaliserte grupper.