Skjorte som bor i større grupper er hjernefugler

I følge en nylig publisert studie viser australske skurringer som bor i større grupper økt kognitiv ytelse i forhold til de som bor i mindre grupper, og dette er igjen knyttet til økt reproduksjonssuksess. Denne studiens funn antyder at disse fuglenes sosiale miljø driver både utviklingen og utviklingen av intelligens

av GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

Voksen mann, vest-australsk skutt (Gymnorhina tibicen dorsalis) (Kreditt: Benjamin Asthon.)

Det kan være utfordrende å leve i en gruppe. Sosiale obligasjoner må dannes og opprettholdes; tredjepartsforhold må spores; og man må lære å forutse handlingene til andre i gruppen; og disse evnene krever alle et høyt intelligensnivå. Videre er det blitt foreslått at i det minste noen av utfordringene forbundet med å bo i sosialt sammensatte grupper kan redegjøre for menneskers sosiale atferd, særlig kultur og sivilisasjon.

I henhold til sosial intelligenshypotesen driver kravene til det sosiale livet utviklingen og utviklingen av intelligens hos dyr. Selv om dette er en kontroversiell idé, har tidligere forskning antydet at større intelligens er knyttet til gruppe som lever i mennesker, fanget ciklidfisk og fanget makaker. Men forholdet mellom gruppestørrelse og erkjennelse hos ville dyr er ukjent.

"En av de viktigste teoriene for utviklingen av intelligens, sosial intelligenshypotesen, spår at avansert kognitiv evne utviklet seg som en konsekvens av kravene til å leve i komplekse sosiale systemer," skriver adferdsøkolog, Benjamin Ashton, i e-post. Dr. Ashton, som nå er postdoktor, var doktorgradskandidat ved University of Western Australia da han designet og gjennomførte denne studien for å teste sosial intelligens hos en vanlig og utbredt villfugl, den australske skalden, Gymnorhina tibicen.

Juvenile vest-australske skaldyr (Gymnorhina tibicen dorsalis; forgrunnen), med sin familiegruppe (bakgrunn), som leter etter spinløse eller squishy skapninger å spise. (Kreditt: Benjamin Asthon.)

Til tross for navnet, er den australske skitten ikke i det hele tatt relatert til skurrene som europeere og amerikanere er kjent med. Disse skittene er medlemmer av corvid-familien, mens den australske skitten er medlem av en liten passerine-familie, Artamidae. Den australske skaldens særegne svart-hvite fjærdrakt inspirerte denne fuglens forvirrende misnomer. Disse magpiene forekommer bare i hele Australia og inn i de sørlige delene av New Guinea.

Den australske skitten er en samarbeidsvillig avlsangfugl som lever i stabile familiegrupper som kan oppholde seg på samme territorium i årevis når forholdene er gode. De er altetende, og ofte kan man oppdage at de undersøker bakken med de lange, blåaktige regningene, på jakt etter smakfulle, spinnløse skapninger, som ormer, å spise. Disse fuglene er stillesittende og territorielle, og som du kan se på YouTube (for eksempel), er de beryktet for å bli ganske aggressive overfor mennesker som nærmer seg reirene sine for nært om våren - en oppførsel som har inspirert australske syklister og løpere til å kartlegge presise steder der slike angrep oppstår (dvs.; MagpieAlert 2017).

Dr. Benjamin Asthon og et av studiefagene hans, en vill vest-australsk skutt (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Kreditt: University of Western Australia.)

”Skjønnene ga en virkelig unik mulighet til å undersøke denne hypotesen, fordi (1) de bor i grupper som varierer i størrelse fra 3–15 individer, (2) de er veldig godt tilvenne [til mennesker], slik at vi kunne presentere dem med de kognitive oppgavene, og (3) vi har overvåket studiepopulasjonen i over 5 år, slik at vi kan innlemme ulike aspekter av skjenkernes livshistorie i analyser, ”sa Dr. Ashton i e-post. "[F] eller for eksempel registrerer vi deres avlsaktivitet, fostrer effektiviteten, og vi veier dem også."

For å hjelpe til med dette prosjektet samlet Dr. Ashton et team av samarbeidspartnere, hans PhD-veiledere (Mandy Ridley og Alex Thornton) og feltassistenten hans (Emily Edwards), og sammen testet de ville magpies 'kognitive forestillinger når de ble konfrontert med et puslespill agnet med et lite stykke mozzarellaost. Alle disse fuglene bor i forstedene til Vest-Australias hovedstad, Perth. Dr. Ashton og hans samarbeidspartnere målte og analyserte individuelle kognitive prestasjoner hos 56 ville fugler (21 var ungdommer) fra 14 grupper, i størrelse fra 3 til 12 individer, ved bruk av fire forskjellige oppgaver designet for å måle deres kognitive prosesser, inkludert deres romlige minne. Hver testfugl ble midlertidig isolert fra sin sosiale gruppe, slik at ingen av kollegene kunne lære ved å observere studiefuglens treningsøkt.

Voksen hann (legg merke til den snørike hvite nakken og ryggen) vest-australske skorpen (Gymnorhina tibicen dorsalis) jobber med å finne ost som er gjemt i et

Som den sosiale intelligenshypotesen spår, fant Dr. Ashton og hans samarbeidspartnere at gruppestørrelse var den sterkeste prediktoren for voksnes kognitive ytelse på tvers av alle fire oppgaver. Disse oppgavene inkluderte en selvkontrolloppgave der skorpen ikke kunne hakke ved ostens stykke inne i en gjennomsiktig sylinder, men i stedet bare kunne få tilgang til osten fra sylinderens åpne ende, som vender bort fra testfuglen. En annen test involverte å lære testpersonen å knytte en bestemt farge til som et signal om at et skjult ostestykke kunne bli funnet i en beholder med samme farge, og en minnetest som involverte å finne ost gjemt i en av åtte brønner i en treforing grid ”puzzle-leketøy.

Voksne og unge fugler ble testet gjentatte ganger, og resultatene var entydige: fugler som lever i større grupper mestret oppgavene raskere enn fugler som lever i mindre grupper.

"Resultatene våre antyder at det sosiale miljøet spiller en nøkkelrolle i utviklingen av erkjennelse," sa Dr. Ashton. "Det er ikke rent en genetisk ting, det må være en slags miljøfaktor å spille."

Disse studiene viste også at dette forholdet mellom gruppestørrelse og intelligens dukket opp tidlig - allerede 200 dager etter at ungfuglene hadde flydd ut.

Til tross for disse funnene, er det en motstridende hypotese som hevder at den "kollektive visdommen" til en gruppe kan kompensere for de dumme valgene som er gjort av et enkelt individ. Siden hjerner er veldig dyre og energikrevende organer å lage og vedlikeholde, er denne ideen fornuftig, og en fersk undersøkelse fant mindre hjernestørrelser i hakkespettarter som lever i større langvarige sosiale grupper (ref).

Disse studiene reiser spørsmål om forskjellene mellom livshistoriene til australske skurringer og hakkespetter som kan skape disse motstridende funn: utvikler intelligens seg som et resultat av antall forhold som et individ har i en stabil sosial gruppe? Hva skjer med intelligens når den sosiale gruppen er ustabil? Er gunstige forhold eller antagonistiske forhold mer innflytelsesrike når det gjelder å utvikle og pleie intelligens?

Et annet spennende funn i Dr. Ashtons studie er at intelligens er sterkt knyttet til reproduksjonssuksess hos kvinner - mer intelligente kvinner fløy flere kyllinger, selv om Dr. Ashton og hans samarbeidspartnere ikke er sikre på hvorfor.

"Det kan være at smartere kvinner er flinkere til å forsvare kyllingene eller ungdommene, noe som øker reproduksjonssuksessen," spekulerte Dr. Ashton. "Eller de kan mate mat av bedre kvalitet [til kyllingene]."

"[Våre resultater] antyder også et positivt forhold mellom kvinnelig kognitiv ytelse og reproduktiv suksess, noe som indikerer at det er potensialet for naturlig seleksjon å handle på kognisjon," sa Dr. Ashton. "Sammen støtter disse resultatene ideen om at det sosiale miljøet spiller en viktig rolle i kognitiv utvikling."

For å undersøke noen av disse spørsmålene undersøker Dr. Ashton allerede de nøyaktige årsakene til at "smartere" kvinner har større reproduksjonssuksess.

Kilde:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards og Alex Thornton (2017). Kognitiv ytelse er knyttet til gruppestørrelse og påvirker kondisjonen i australske skurringer, Nature | doi: 10,1038 / nature25503

Sitert også:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans, og Richard W. Byrne (2017). Å leve i stabile sosiale grupper er assosiert med redusert hjernestørrelse i hakkespetter (Picidae), Biology Letters | Doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Opprinnelig publisert på Forbes 9. februar 2018.