Rømte papegøyer til kjæledyr er nå etablert i 23 amerikanske stater

Fuglekikkere og statsborgere har oppdaget 56 forskjellige papegøyearter i 43 amerikanske stater, med 25 av disse artene som avler i urbane områder i 23 forskjellige stater, viser en ny studie

av GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

En munkeparakitt (Myiopsitta monachus) også kjent som en quaker-papegøye. Dette er den vanligste etablerte papegøyearten i USA. (Kreditt: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Selv om to arter av papegøyer opprinnelig bodde i USA, ble en art, den ikoniske Carolina-paraketten, Conuropsis carolinensis, raskt skutt ut i utryddelse av hvite nybyggere (mer her). Like etterpå ble den tjukkpregede papegøyen, Rhynchopsitta pachyrhyncha, forfulgt ut av ørkenen sørvest og tilbake til Mexico ved en kombinasjon av ukontrollert skyting, uregulert hogst og løpsk utvikling.

Takket være dyrehandelen ble papegøyer stadig mer tilgjengelige i USA fra og med 1960-tallet, mest som følgesvenn-kjæledyr. Men ville papegøyer er vanskelige å temme, så noen klarte enten å rømme eller ble løslat med vilje av frustrerte eiere. Noen av disse frigjorte papegøyene overlevde og trivdes til og med, spesielt i urbane områder hvor maten var rikelig og ville rovdyr var relativt få. Som et resultat bodde papegøyer fritt i USA igjen.

Men hvor mange av disse innvandrer papegøyeartene klarte å etablere avlsbestander i det kontinentale USA?

Det var et av de mange spørsmålene som oppsto til atferdsøkologen Stephen Pruett-Jones, nå lektor ved University of Chicago, etter at han først så de berømte munkeparakettene i Chicagos Hyde Park i 1988. Disse papegøyene ble først oppdaget i Hyde Park i 1968 og de bygde sitt første rede i 1970 (ref).

Det tok ikke lang tid for professor Pruett-Jones å se for seg noen av forskningsmulighetene disse fuglene ga ham og studentene hans.

"Jeg har aldri holdt en vill papegøye i USA," sa professor Pruett-Jones i en pressemelding. "Men indirekte, jeg har blitt talsperson for papegøyeforskning her, fordi da jeg så munkeparakettene i Chicago, skjønte jeg at ingen andre jobbet med dem."

Hvor mange av de innførte papegøyeartene avler i USA?

For å svare på dette grunnleggende spørsmålet, samarbeidet Jennifer Uehling, en student på den tiden (hun er nå en doktorgradsstudent ved Cornell Laboratory of Ornithology), med professor Pruett-Jones og bioinformatikkekspert, Jason Tallant, som jobber ved University of Michigan Biologic Station, for å sammenstille og analysere to databaser over fugles observasjoner rapportert av fuglekikkere og innbyggerforskere fra 2002 til 2016. Disse dataene inkluderte 118.744 observasjoner fra 19.812 unike lokasjoner.

En datakilde var Christmas Bird Count, et vitenskapelig folketelling fra innbyggerne organisert av National Audubon Society. Denne årlige folketellingen gjennomføres i løpet av en måned i juleferien, og den gir et øyeblikksbilde av hvilke fuglearter som er til stede om vinteren og om antall (mer her). Den andre datakilden var eBird, en sanntids online sjekkliste der fuglere rapporterer alle fuglearter som er sett når som helst i løpet av året, sammen med antall og beliggenhet.

Munkeparakitter (Myiopsitta monachus), også kjent som kvakepapegøyer, kikker ut av deres kondom-type rede. Dette er den vanligste etablerte papegøyearten i USA, og reiret deres - unikt blant papegøyer - kan være en del av hemmeligheten bak suksessen. (Kreditt: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Etter å ha analysert disse dataene, fant Uehling og hennes samarbeidspartnere at de vanligste papegøyeartene i USA i dag er munkeparaketer, Myiopsitta monachus, som stod for mer enn en tredel av alle rapporter. Denne arten er mest bemerkelsesverdig for sitt store og uryddige reir med flere okkupasjoner, som den ofte bygger på transformatorer med pol.

Den nest vanligste etablerte papegøyearten var den rødkrone Amazonapapegøyen, Amazona viridigenalis, som utgjorde 13,3% av alle observasjoner. Nanday-parakitten, Aratinga nenday, var den tredje vanligste etablerte papegøyearten, og utgjorde 11,9% av de rapporterte observasjonene.

Et par etablerte nanday-parakitter (Aratinga (Nandayus) nenday), også kjent som nanday conures, eller svart-hette parakitter, angriper en solsikke i Sarasota County, Florida. (Kreditt: Apix / CC BY-SA 3.0)

Til sammen avslørte denne studien at 56 arter av papegøyer er så langt observert i 43 delstater, og 25 av disse artene avler i 23 stater.

"Selvfølgelig avler ikke alle arter i alle delstater de er observert, men tre stater til sammen (Florida, California og Texas) støtter avlsbestander av alle 25 kjente avlsarter," sa Uehling og hennes samarbeidspartnere i deres papir.

"Men mange av disse artene er perfekt fornøyd med å bo her, og de har etablert bestander," la professor Pruett-Jones til. “Ville papegøyer er her for å bli.”

Selv om Uehling og hennes samarbeidspartnere fant ut at mange av disse papegøyene bor i de varmere regionene i USA, fant de riktige befolkninger i kaldere urbane områder, som New York City og Chicago (figur 1).

Figur 1 Fordeling av unike observasjoner av papegøyer i det sammenhengende USA i løpet av 15-årsperioden 2002–2016 fra poster i eBird og Christmas Bird Countts. Figuren viser plasseringene av 118 744 unike observasjoner ved 19 812 unike lokaliteter. (Doi: 10,1007 / s10336-019-01658-7)

Hvor kom disse papegøyene fra?

"Mange av dem var rømte kjæledyr, eller eierne ga dem løs fordi de ikke kunne trene dem, eller de laget for mye støy - av alle grunner til at folk slapp kjæledyr," forklarte professor Pruett-Jones i en pressemelding.

Til syvende og sist gjorde dyrehandelen papegøyer til en av de mer artsrike ordenene til etablerte fugler som avler i USA. Men antallet og mangfoldet av tilstedeværende papegøyearter vil neppe øke ytterligere fordi lovlig import av papegøyer stort sett har opphørt på grunn av internasjonale forskrifter og avtaler.

Selv om dataene som ble brukt for denne studien "absolutt ikke er perfekte registreringer av alle ikke-innfødte papegøyearter som er sett i USA", som Uehling og hennes samarbeidspartnere påpeker i sin rapport, reiser denne studien fortsatt interessante spørsmål: Hvorfor er etablerte populasjoner papegøyer som finnes noen steder, men ikke andre? Er det en sammenheng mellom konsentrasjoner av spesielle arter av fangede papegøyer og deres naturaliserte bestander? Hvordan klarer de å trives i utenlandske naturtyper?

Uehling og hennes samarbeidspartnere undersøker allerede hvilke økologiske faktorer som har størst innflytelse på distribusjonen av etablerte papegøyer i USA. De har funnet at den viktigste begrensende faktoren er minimumstemperaturen i januar. Dette er ikke overraskende siden de fleste papegøyer har sin opprinnelse i tropiske områder og generelt ikke kan overleve i regioner som er sterkt sesongbasert med kalde vintre. Men munkeparaketer er det eneste unntaket: det ser ut til at deres evne til å overleve kalde klima er i det minste delvis avhengig av deres praktfulle reir, som de bygger på så vel menneskeskapte som naturlige strukturer, og deres evne til å endre dietter slik at de kan overleve ekstrem kulde.

Tettheten til mennesker er en annen viktig faktor som påvirker papegøyens overlevelse i fremmede landskap. Noen mennesker mater med vilje fugler, i det minste om vinteren, bygningene deres kan tjene som tilfluktsrom mot det verste været, og byene er generelt varmere enn de omkringliggende landlige områdene. Dette forklarer hvorfor etablerte bestander av papegøyer nesten alltid finnes i eller i nærheten av urbane områder, spesielt i det sørlige Texas, Sør-Florida og Sør-California, hvor store menneskelige bestander er konsentrert.

Tatt i betraktning at minst noen få introduserte arter ender med å forårsake enorm skade på det innfødte dyrelivet, er det viktig å finne ut om noen naturaliserte papegøyer som skader innfødte arter, spesielt innfødte frugivorer, som er mest sårbare. Heldigvis for papegøyene og for menneskene som elsker dem, er det foreløpig ingen bevis for at de skader noen innfødte arter.

Portrett av en truet rødkronet Amazon papegøye (Amazona viridigenalis), også kjent som grønnkinnet Amazonas, eller meksikansk rødhodet papegøye. Det er mer naturaliserte rødkronede papegøyer som bor fritt i USA enn det er i Mexico, hvor de har sin opprinnelse. (Kreditt: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Å studere naturhistorien til etablerte papegøyer i USA kan gi viktig innsikt i grunnleggende aspekter av deres økologi og bevaring. Videre er noen av disse naturaliserte artene, for eksempel den rødkronede Amazonapapegøyen, truet i sine innfødte områder. Men denne papegøyens befolkning øker i USA - så mye at det nå er flere rødkronede Amazon-papegøyer som bor fritt i amerikanske byer enn i dets eget utvalg i det nordøstlige Mexico (mer her). Dette øker muligheten for at etablerte bestander av truede papegøyer kan brukes som kildepopulasjoner for å styrke fremtidig bevaringsinnsats (mer her).

"På grunn av menneskelig aktivitet som transporterer disse fuglene for vår egen glede, har vi utilsiktet opprettet bestander andre steder," sa professor Pruett-Jones. "Nå for noen av disse papegøyene kan de bli kritiske til artenes overlevelse."

Kilde:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant, og Stephen Pruett ‐ Jones (2019). Status for naturaliserte papegøyer i USA, Journal of Ornithology, publisert online 15. mai 2019 i forkant av trykk | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Opprinnelig publisert på Forbes 21. mai 2019.