En forstyrrende død i det ytre rom

En titt på hvordan vakuumet i rommet vil drepe deg

Bare tre mennesker har noensinne døde i verdensrommet. Mannskapet på Soyuz 11 besto av tre menn som hadde tilbrakt 22 dager på Salyut 1 romstasjon. Den siste dagen i juni i 1971 utsatte en åpen ventil på deres romfartøy dem for vakuumet i rommet, og de var alle døde på under et minutt. Kroppene deres ble funnet med blå flekker i ansiktet og med spor av blod som kom fra nesen og ørene.

Det er over 40 år siden noen har dødd i verdensrommet. De fleste astronauters dødsfall forekommer faktisk ikke i det som offisielt er definert som ytre rom, men skjer i stedet under lanseringen og re-entry av fartøyet. Mangelen på dødsfall i selve rommet kommer fra nøye protokoller og vår voksende forståelse av hvordan vi kan holde mennesker trygge og sunne under romflukten. Derfor kommer det meste av det vi vet om hvordan vakuumet vil påvirke kroppene våre, fra eksperimenter gjort her på jorden hvor forskere har simulert de samme forholdene i vakuumet og har brukt dyreforsøk og mennesker.

Sannheten er at det i det hele tatt er mirakuløst å opprettholde et menneske i live i det ytre rom. Det er ikke bare spørsmålet om mat, utstyr, vann og medisinske forsyninger, men selve handlingen om å være utenfor jordens gravitasjonstrekk er usunt og veldig forstyrrende for kroppene våre som er designet for atmosfæren og tyngdekraften på planeten vår.

På grunn av dette forsvinner i løpet av få dager 10-15% av blodmassen i kroppen på grunn av den manglende tyngdekraften som vanligvis fungerer med sirkulasjonssystemet vårt. Immunsystemet vårt blir også kompromittert, og det kan være en betydelig mengde muskeltap selv med de nødvendige to timene med daglig trening som hver astronaut må opprettholde. I følge NASA-statistikken er 1–6 måneder i rommet nok til å redusere muskelvolumet med 13%. De har også bemerket et tap av bentetthet og en midlertidig økning i høyden. Diskene mellom ryggvirvlene kan utvide seg siden det ikke er noen tyngdekraft som komprimerer dem ned, og dette tillater en liten vekstspurt som reduseres ned igjen når astronautene har kommet tilbake til Jorden. Væskeskiftet betyr også at kroppsfasongen begynner å bli enda mer, og får beina til å bli tynnere og ansiktet blir rundere.

Å være i det ytre rom er en så drastisk forandring for kroppene våre at vi ikke engang er sikre på at det er mulig å reprodusere utenfor jorden. Endringer i blodstrømmen vil gjøre sex vanskelig og kunne ha en betydelig innvirkning på graviditeten. Det har aldri vært noen registrert forekomst av sex i verdensrommet, men det er noe å tenke på hvis vi vil at artene våre skal overleve og fortsette utenfor Jorden.

Når du kobler sammen alt dette med at det koster rundt $ 1 000 per kilo utstyr for å få det ut i verdensrommet, begynner du allerede med en kostbar og komplisert innsats.

Plassdrakten er ekstremt viktig for å holde mennesker i live i verdensrommet. Det er mer formelt kjent som en EVA eller en ekstravehikulær aktivitetsdrakt. De står for en rekke problemer, for eksempel å urinere og holde kroppen kjølig mens noen er inne i drakten. Ved å bruke flytende avkjøling, fører rør vann langs huden for å holde den kjølig, mens vifter også er innebygd i dressen som astronautene skal bruke. Det er innebygde drikkeposer som kan romme opptil 32 gram væske og ha et tilkoblet halm.

Mye skader i verdensrommet skyldes faktisk romdraktens hansker. De kan være så tunge og kan utøve så mye press at astronautens negler vil falle av.

Så hva skjer hvis noen blir utsatt for vakuumet i rommet?

Det første er ikke hold pusten. Tapet av ytre trykk betyr at all luften i kroppen din øyeblikkelig vil skynde seg utover fra hver åpning, inkludert luften i tarmen. Hver hund som ble brukt i tester på laboratorier defekaterte seg når gassene forlot kroppen. Hvis du forsøkte å holde pusten, ville lungene utvide seg og sprekke.

I løpet av 10 til 15 sekunder vil du være bevisstløs, da oksygen ikke lenger kommer til hjernen din. Etter hvert vil du kveles, selv om du kan være i orden i opptil 3 minutter uten luft. Under studiene kom det virkelig til tilfeldighetene. Noen dyr klarte å gå 3 minutter i vakuumet og komme seg helt uten kognitiv skade. Andre døde lenge før det. Noen sjimpanser og hunder, for eksempel, ble fullstendig utvunnet med 10 minutters redning.

Tapet av trykk vil ikke bare slå deg ut, men det vil også føre til at alle blodårene på overflaten av kroppen din går i stykker, også de i øynene. Øynene dine ville imidlertid ikke springe ut av hodet ditt, og du vil heller ikke eksplodere slik sci-fi-filmer vil ha deg til å tro. Dette er fordi sirkulasjonen din er en del av et lukket system og fortsatt reguleres i kroppen din.

I motsetning til i disse filmene, vil ikke blodet ditt koke i blodårene. Imidlertid vil eventuelle væsker utsatt for vakuumet koke på grunn av det ekstremt lave trykket. Dette lar væskene - som spytt og svette - koke ved kroppstemperatur, selv om det ikke ville være smertefullt. Her betyr "koking" bare at væsken endrer tilstand til en gass.

Huden din ville strekke seg og svelle og føles som pinner og nåler en stund. All utsatt hud vil ha ekstrem solforbrenning siden det ikke er noen beskyttelse mot stråling i rommet. Jorden holder oss trygge med tilsvarende et meter tykt lag beskyttelse mot UV-sola, men det er en luksus astronauter ikke har.

Mens universet er veldig kaldt (-270,45 grader celsius, faktisk), ville du faktisk ikke fryse i hjel fordi det ikke er noe kroppen din kan overføre varmen til. Termisk ledning trenger et annet objekt for å ta varmen fra kroppen din, men i dette tilfellet, fordi det er et vakuum, er det ingenting.

Hva om en astronaut fløt bort fra romskipet? Det er foreløpig ingen redningskjøretøyer tilgjengelig for å hente dem. De ville fortsette i retning av styrken som hadde presset dem bort til å begynne med. Jorden kunne felle dem i bane i opptil åtte timer hvis de hadde en full tank med oksygen. En dyster, men unektelig vakker død.

En annen ting med å gå tom for oksygen er at kroppen din ikke ville dekomponere slik den gjør her på jorden. Kroppen din mumifiserer hvis den er i nærheten av en varmekilde, men ellers kan den flyte i verdensrommet i millioner av år uten noe som kan forfalle den.